De natuur als sterk merk

Bijsluiter

Marleen Finoulst is hoofdredacteur van Bodytalk en blogt voor Weliswaar over gezondheidskwesties.

In de jaren ‘90 kwam een Amerikaanse student op het lumineuze idee om een petitie te starten voor een verbod op diwaterstofmonoxide. Hij beweerde dat diwaterstofmonoxide een belangrijke component van zure regen is die dodelijk kan zijn wanneer je er te veel van inademt. Zeer veel mensen trapten in het verhaal en ondertekenden de petitie, zonder te beseffen dat diwaterstofmonoxide een scheikundige benaming is voor... water (H2O). Diwaterstofmonoxide klinkt echter synthetisch en dat heeft automatisch een negatieve connotatie. Het tegenovergestelde van synthetisch is natuurlijk. En alles was natuurlijk is, klinkt dan weer gezond. Alsof alle chemische of synthetische stoffen schadelijk zijn en alles wat uit de natuur komt de gezondheid bevordert. Dat is natuurlijk onzin. De natuur herbergt zeer veel gifstoffen en toxines die zelfs in kleine dosissen dodelijk zijn. Terwijl synthetische producten soms levensreddend zijn, antibiotica bijvoorbeeld. Natuurgenezers (what’s in a name) zijn erin geslaagd het concept ‘natuurlijk’ handig te vermarkten. Veel niet-conventionele geneeswijzen zijn erop gebaseerd ziekten te genezen door het natuurlijke te ondersteunen. Als je het lichaam zover mogelijk weg houdt van synthetische rommel, genre GGO’s of industrieel bereid voedsel, dan wordt het vanzelf sterker en kan het zijn zelfhelende eigenschappen beter aanspreken. Dat beweert men. Onze verre voorouders moeten volgens deze logica op en top gezond geweest zijn, vermits ze nooit werden blootgesteld aan synthetische stoffen en een puur natuurlijk dieet volgden. Helaas haalden de meesten amper veertig jaar. De mens beschikt wel over een natuurlijke weerstand die je inderdaad kan versterken met gezonde eet- en leefgewoonten, maar dat immuunsysteem heeft zijn beperkingen. De strijd tegen ongewenste indringers, zoals ziekteverwekkende bacteriën, wordt niet altijd gewonnen, ook niet door wie sterk en gezond is. Tot in 1950 was tuberculose zelfs de belangrijkste doodsoorzaak in België. Gelukkig hebben we veel ziekmakende bacteriën – waaronder Kochbacillen die tb veroorzaken – met antibiotica klein gekregen. Soms moeten we dus de natuur een handje toesteken en synthetische middelen inzetten. Het concept ‘natuurlijk’ is echter zo’n sterk merk dat mensen ‘van nature’ een afkeer ontwikkelen tegen alles wat synthetisch of chemisch klinkt, zoals diwaterstofmonoxide.

Illustraties
NIX